5. Shukri Klinaku and Naim Syla, Voigt, Lorentz, and the Michelson experiment

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Volume 30: Pages 148-149, 2017


Voigt, Lorentz, and the Michelson experiment


Shukri Klinaku and Naim Sylaa)


University of Prishtina, Sheshi Nëna Terezë, 10000 Prishtina, Kosovo


The Michelson experiment raised controversy from early on. The first controversy for this experiment was between Woldemar Voigt and Hendrik Lorentz. Voigt explained the result of the Michelson experiment by means of the Doppler effect in a paper of 1886 (published in 1887), in which he concluded that the result is not a surprise, while Lorentz maintained that the result of this experiment is a big surprise and great commitment is required for its explanation. The controversy, which was very friendly, was won by the physicist who had more authority at the time; but, as is concluded in this paper, the truth was on the side of Voigt.


L’expérience de Michelson a suscité de la polémique très tôt. La première controverse pour cette expérience était entre Woldemar Voigt et Hendrik Lorentz. Voigt a expliqué le résultat de l‘expérience de Michelson par l’effet Doppler, dans son article de 1886 (publié en 1887), dans lequel il a conclu que le résultat n’est pas une surprise, tandis que Lorentz a soutenu que le résultat de cette expérience est une grande surprise et qu’il fallait un fort engagement pour comprendre son explication. La polémique, qui était très amicale, a été gagnée par le physicien qui avait plus d’ autorité à l’époque; mais, comme on le conclut dans cet article, la vérité était du côté de Voigt.


Key words: Michelson Experiment; Doppler Effect; Velocity of Light.


Received: July 20, 2016; Accepted: March 6, 2017; Published Online: April 3, 2017


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