11. Wolfgang Engelhardt, Phase and frequency shift in a Michelson interferometer

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Volume 27: Pages 586-590, 2014

Phase and frequency shift in a Michelson interferometer

Wolfgang Engelhardta)

Fasaneriestrasse 8, D-80636 München, Germany


Traditionally, the outcome of Michelson’s interference experiment has been interpreted as evidence against the existence of a luminiferous medium called “ether.” Einstein, however, emphasized in 1920 that an ether must exist in spite of Michelson’s null result. In this paper, it is shown that a medium theory—be it for light or for sound—actually predicts the observed null result. Michelson expected a gradual fringe shift when his apparatus was turned in the “ether wind.” Such a phase change would, however, require a temporary frequency change in one of the interferometer arms. Since wind does not alter the frequency in the interferometer, a phase shift cannot occur either.


Habituellement, l’issue de l’expérience sur l’interférence de Michelson a été interprétée comme évidence contre l’existence d’un medium luminifère appelé éther. Einstein, cependant, a insisté, en 1920, sur le fait qu’un éther doit exister en dépit du résultat nul de Michelson. Dans cet article il est démontré qu’une théorie de medium – que ce soit pour la lumière ou pour le son – prédit, en fait, le résultat nul observé. Michelson s’attendait à un changement graduel des franges d’interférence quand son appareil était tourné dans le vent de l’éther. Un tel changement de phase exigerait, cependant, un changement temporaire de fréquence dans un des bras de l’interféromètre. Puisque le vent ne change pas la fréquence dans l’interféromètre, un changement de phase ne peut se produire non plus.


Key words: Interferometry; Phase Measurement; Fundamental Tests; Ether.


Received: June 26, 2013; Accepted: October 7, 2014; Published Online: November 21, 2014

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