9. Chandru Iyer and G. M. Prabhu, Time dilation and the equivalence....

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Volume 36: Pages 277-286, 2023


Time dilation and the equivalence of inertial frames


Chandru Iyer1,a) and G. M. Prabhu2,b)


1C3/15A, First Floor, DLF Phase I, Gurugram 122002, Haryana, India

2Department of Computer Science, Iowa State University, Ames, Iowa 50011, USA


It is well known that simultaneity within an inertial frame is defined in relativity theory by a convention or definition. This definition leads to different simultaneities across inertial frames and the well-known principle of relativity of simultaneity. The lack of a universal present implies the existence of past, present, and future as a collection of events on a four-dimensional manifold or continuum wherein three dimensions are space like and one dimension is time like. However, such a continuum precludes the possibility of evolution of future from the present as all events exist “forever” so to speak on the continuum with the tenses past, present, and future merely being perceptions of different inertial frames. Such a far-reaching ontological concept, created by a mere convention, is yet to gain full acceptance. In this paper, we present arguments in favor of an absolute present, which means simultaneous events are simultaneous in all inertial frames, and subscribe to evolution of future from the present.


Il est bien connu que la simultanéité à l'intérieur d'un cadre inertiel est définie dans la théorie de la relativité par une convention ou une définition. Cette définition conduit à des simultanéités différentes d'un cadre inertiel à l'autre et au principe bien connu de la relativité de la simultanéité. L'absence d'un présent universel implique l'existence d'un passé, d'un présent et d'un futur en tant qu'ensemble d'événements sur un manifold ou continuum à quatre dimensions, dans lequel trois dimensions correspondent à l'espace et une dimension au temps. Cependant, un tel continuum exclut la possibilité d'une évolution du futur à partir du présent, car tous les événements existent pour ainsi dire "pour toujours" sur le continuum, les temps passé, présent et futur n'étant que des perceptions de cadres inertiels différents. Un concept ontologique d'une telle portée, créé par une simple convention, doit encore être pleinement accepté. Dans cet article, nous présentons des arguments en faveur d'un présent absolu, qui signifie que les événements simultanés sont simultanés dans tous les cadres inertiels, et nous souscrivons à l'évolution du futur à partir du présent.


Key words: Special Relativity; Conventionality of Simultaneity; One-Way Speed of Light; Time Dilation; Synchronization.


Received: May 8, 2023; Accepted: July 14, 2023; Published Online: July 31, 2023


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