5. Kern E. Kenyon, Grooved balls can move faster in water

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Volume 28: Pages 452-454, 2015

Grooved balls can move faster in water

Kern E. Kenyona)

4632 North Lane, Del Mar, California 92014, USA


Two wooden buoyant croquet balls of identical weight (in air) were released simultaneously at the bottom of a swimming pool. One ball’s surface had grooves that were arranged in concentric rings. Water resistant wood putty filled the grooves of the second ball which was then sanded to make a smooth spherical surface. Small holes were drilled through the balls along the axes of the concentric rings to guide their vertical movement up taut lines held fixed at the bottom of the pool and at the top above the water surface. Twenty runs were made: the grooved ball reached the surface first in every run by a significant time difference. It is concluded that grooves on the surface of a ball can substantially reduce the frictional interaction between the water and the ball, compared with that on a ball with a smooth surface.


Deux boules de croquet en bois flottantes de poids identique (dans l’air) ont été libérées simultanément au fond d’une piscine. La surface de l’une des boules comportait des rainures formant des anneaux concentriques. De la pâte à bois hydrophobe remplissait les rainures de la seconde boule qui avait été poncée pour obtenir une surface sphérique lisse. De petits trous furent percés à travers les boules le long des axes des anneaux concentriques pour guider leur mouvement vertical vers le haut de lignes tendues fixées au fond de la piscine et au sommet, au-dessus de la surface de l’eau. Vingt trajets furent effectués: la boule rainurée a atteint la surface en premier lors de chaque trajet avec une différence de temps importante. On en a conclu que les rainures à la surface d’une boule pouvaient considérablement réduire l’interaction du frottement entre l’eau et la boule, par comparaison avec le frottement sur une boule dont la surface est lisse.


Key words: Grooved Surface; Reduced Friction.


Received: May 14, 2015; Accepted: September 11, 2015; Published Online: September 24, 2015


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